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Mitos y estereotipos en el envejecimiento y en la vejez

mitos_estereoTanto los estereotipos como los mitos en torno al proceso de envejecimiento, a la etapa de la vejez y a las personas adultas; se aprenden desde la infancia, se transmiten y perpetúan durante el proceso de socialización. Son negativos porque deforman la realidad e implantan la costumbre de juzgar sin conocer.

El envejecimiento de la población y el individual son dos caras de la misma moneda. Ambos comparten la siguiente paradoja: las personas quieren y pueden vivir más años, pero la ancianidad no es una condición precisamente anhelada por la mayoría de las personas; pues, el envejecimiento es un proceso que está rodeado de muchas concepciones falsas, temores, creencias y mitos.

Debemos conocer cuáles son los mitos más frecuentes que tiene nuestra sociedad y hacer un análisis para re conceptualizar lo que pensamos, lo que decimos, decidimos y lo que hacemos, pues al fin y al cabo como estos se transmiten socialmente, es probable que no escapemos de concebir equivocadamente el proceso de envejecimiento y la etapa de la vejez.

Qué son los mitos o estereotipos?

Un mito es aquella persona o cosa a la que se atribuyen cualidades o excelencias que no tiene, o bien una realidad de la que carece. Puede considerarse como un tipo de creencia generalizada, cimentada a través de varias generaciones.

Esta condición puede atribuir ciertas características erróneas a personas o grupos.

Son hechos improbables, por lo que no es posible verificar de manera objetiva.

Uno de los estereotipos muy normal que se presenta en sociedades como la nuestra es el "viejismo", tan arraigado y que está impregnado de prejuicio, rechazo y discriminación hacia las personas adultas mayores, a quienes se homogeniza entre ellas y se establece una diferenciación con el resto de la población.

Cuáles son esos mitos y estereotipos?

 

Enfermedad o deterioro físico

La vejez no es sinónimo de enfermedad o de deterioro físico. Una persona adulta mayor se enferma –como cualquier persona- a raíz de condiciones ambientales, nutricionales, entre otras. Igualmente está propensa a padecer de dolencias o enfermedades que requieren atención oportuna.

El estado de salud de una persona está relacionado con sus hábitos dey estilos de vida, en los cuales intervienen historias de vida la capacidad de adaptación a cambios biológicos, emocionales y sociales.

Pérdida de autonomía

Las personas adultas mayores en su mayoría son autónomos, autovalentes e independientes. Cuando las personas adultas mayores necesitan apoyo, generalmente saben mejor que nadie lo que quieren. Sólo en circunstancias especiales serán capaces de tomar una decisión o de ofrecer una opinión sobre lo que es más importante para ellas.

Deterioro intelectual, incapacidad para aprender o dificultad para captar información

Todo ser humano, y no solo la persona adulta mayor, pueden verse afectado en su capacidad de aprendizaje. El deterioro físico no necesariamente va aparejado al deterioro mental. Es posible que las personas adultas mayores no recuerden cosas tan rápidamente, pero es un error pensar que todas ellas son olvidadizas. Tienen tanta capacidad y habilidad para aprender como cualquier otra persona.

De igual forma, las enfermedades mentales no son propias de la vejez y su incidencia en esta epata de su vida es mínima.

Mal carácter

El mal carácter no es producto de la edad. Hay personas que a lo largo de su vida han sido testarudas, iracundas y cascarrabias; cuyos rasgos de su personalidad se mantienen y se refuerzan con el paso.

Infantilización

La infantilización de las personas adultas mayores (tratarlas como niños o niñas) podría tener consecuencias como ridiculizar, sobreproteger, irrespetar o mantener una posición de autoridad ante ellas, que sería perjudicial para su autoimagen y valía; actitudes que a la postre constituyen formas graves de discriminación y de agresión, inadmisibles, pues nada justifica el maltrato a otras personas.

Dificultad para estimar las velocidades

Se sabe que las personas adultas mayores son mucho más precavidas y cuidadosas para conducir, por lo que proporcionalmente sufren menos accidentes de tránsito de esta índole.

Movimientos y reacciones más lentos

Con el pasar de los años disminuyen algunas capacidades físicas, sin embargo, no significa que las personas adultas mayores estén incapacitadas para desarrollar sus actividades cotidianas, a menos que sufran de una enfermedad que los incapacite.

 

Todas las personas envejecemos igual

El envejecimiento es un proceso individual que depende del estilo de vida de cada ser humano y se ve influenciado por el medio económico y social en el que se desarrolla cada persona.

¿Las personas adultas mayores deben residen en hogares de ancianos?

La familia es el medio natural de las personas adultas mayores para que comuniquen sus sentimientos, experiencias, pensamientos y valores; donde se comparte responsabilidades y emociones. Por lo tanto, se les debe respetar su derecho a vivir con su familia y en su comunidad.

Aislamiento social

Decir que todas las personas adultas mayores sufren algún tipo de aislamiento es prejuicioso. Las personas no se aíslan por encontrarse en la etapa de la vejez, existen muchas causas que conducen a tal condición, depende de la historia de vida y de las situaciones que estén experimentando y el manejo de éstas; y no de que sea joven o mayor.

Pérdida de sexualidad

El interés por la sexual no se pierde con la edad. Una persona no es asexuada al llegar a la vejez, ya que la sexualidad es una condición que permanece durante toda la vida. Si bien es cierto, la actividad sexual tiende a disminuir en esta etapa, las personas siguen experimentando deseos y ejercitando su función genital, a menos que alguna enfermedad se lo impida.

Depresión constante

La depresión tiene depresión tiene muchas causas, no se relaciona directamente con la vejez. Si una persona sufre depresión pueda que se le agudice con la pérdida de seres queridos, disminución del estado físico y potencialidades que podrían suceder en esta etapa. No obstante, existe un alto grado de personas adultas mayores que reflejan un alto grado de bienestar y felicidad.

Improductividad

Es importante borrar la idea de que la persona al llegar a ser adulta mayor, se vuelve improductiva o decadente. Esta forma de pensar en sociedades occidentales como la nuestra, incentiva la no incorporación de los adultos al mercado laboral, el aislamiento o la inactividad, aspectos que afectan directamente a este grupo poblacional, además del mejoramiento de su calidad de vida y salud en términos integrales.

Es el momento de cambiar la forma de pensar

- Nadie envejece de igual manera o envejece por otro. Tanto el proceso de envejecimiento como la etapa de la vejez, son vivencias únicas y personales.

- A de personas adultas mayores se les debe reconocer y respetar siempre su heterogeneidad.

- Es importante informarse sobre este tema, esto evitará tener ideas erróneas sobre la etapa de la vejez y permitirá prepararse mejor para vivirla con calidad.

- Independientemente del origen de los estereotipos, es importante conocerlos porque afectan la forma de percepción que al respecto tienen los diferentes grupos poblacionales que se relacionan con las personas adultas mayores.

- Se debe buscar la estimulación, orientación y fortalecimiento de esfuerzos colectivos tendientes a enfrentar situaciones comunes por cuanto el proceso de envejecimiento y la vejez afecta a todas las personas, ya que no se envejece solo.

- Es imprescindible que cada vez más y más personas que trabajan con adultos mayores reciban una orientación sistemática del proceso de envejecimiento y las legislaciones vigentes.

 

Fuente: Consejo Nacional de la Persona Adulta Mayor (CONAPAM), Costa Rica. Este organismo es el encargado de la investigación, planificación y elaboración de programas y de políticas públicas para las personas adultas mayores.

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